Influencia del sistema sanitario y las políticas públicas en la lactancia materna exclusiva

Mujer extrayéndose la leche durante su jornada laboral en un baño / Llorente-Pulido et al.
UAM | martes, 1 de marzo de 2022

La lactancia materna aporta múltiples beneficios para la salud. De hecho, la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha establecido como meta que, para 2025, al menos el 50% de los lactantes sea alimentado de forma exclusiva con leche materna durante los 6 primeros meses. Actualmente, en España, las tasas de lactancia materna exclusiva (LME) se encuentran muy por debajo de esta meta (28%).

Un trabajo reciente de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM) y el CIBERESP, publicado en International Journal of Environmental Research and Public Health, describe las barreras y facilidades que influyen en la LME en relación al sistema sanitario y las políticas públicas descritas por las matronas de Atención Primaria de Tenerife (Islas Canarias, España).

El conocimiento de los factores que influyen en la LME indica que su éxito o fracaso no solo depende de las propias madres sino de un abanico de factores. Por tanto, el objetivo del estudio fue determinar los factores que benefician o perjudican la LME en relación al sistema sanitario y las políticas públicas, desde la perspectiva de las matronas de atención Primaria de Tenerife.

Los resultados obtenidos proceden de entrevistas en profundidad realizadas a 20 de las 53 matronas de atención primaria que prestan sus servicios en los 39 centros de salud distribuidos por las áreas metropolitana, norte y sur de Tenerife.

El trabajo complementa una investigación anterior del mismo equipo que analiza los factores más relacionados con la esfera biopsicosocial de las mujeres. Así, las autoras lograron identificar los factores que condicionan a las mujeres a practicar la LME, desde la perspectiva de las matronas como profesionales que están en contacto estrecho con las mujeres durante su embarazo y posparto.

Factores que condicionan la LME

“En relación al sistema sanitario, las barreras para la lactancia materna tienen que ver con la falta de asistencia a las clases de educación maternal/paternal por parte de las mujeres, prácticas hospitalarias en torno al parto que interfieren en el contacto precoz entre madre-hijo, falta de formación en lactancia materna por parte de los profesionales sanitarios y falta de tiempo y dedicación en las consultas de atención primaria. Mientras que la presencia de parejas/familiares en las clases de educación maternal, atención al parto según las guías de práctica clínica, y abordaje y atención precoz de la lactancia materna son considerados facilitadores de la LME”, explican las autoras.

“En cuanto a políticas públicas —agregan— la duración insuficiente de los permisos maternales en España y la escasez de leyes y políticas sociales y de publicidad que protejan la LME influyen negativamente. Por otro lado, las iniciativas institucionales y de los profesionales sanitarios y el aumento de la visibilidad de la lactancia materna por parte de la sociedad, son los factores que más favorecen la LME”.

Falta de políticas en el contexto sanitario actual

El trabajo concluye que las barreras y facilitadores de la LME identificadas por las matronas en relación con el sistema sanitario y las políticas públicas tienen una gran influencia en la LME.

“El sistema sanitario debe promover que todos los profesionales sanitarios, sobre todo aquellos que estén en contacto con las mujeres y sus hijos, estén formados en lactancia materna, exigiendo dicha formación como algo indispensable en su práctica asistencial. Las matronas de nuestro estudio señalaron que el Código Internacional de Comercialización de sucedáneos de leche materna ha de ser de obligado cumplimiento en todos los centros sanitarios sujeto a penalización”, destacan las autoras.

 Teniendo en cuenta el contexto sanitario actual, el trabajo señala que las medidas de austeridad adoptadas tras la crisis económica de 2008 han conducido a una escasa inversión, en concreto en atención primaria la última década. “La pandemia Covid-19 ha mostrado y acentuado esta falta de recursos humanos y sanitarios en atención primaria, lo que podría estar lastrando la promoción y apoyo de la LME”.

Por otro lado, los resultados del estudio apoyan la necesidad de elaborar políticas que busquen proteger el binomio madre e hijo y a toda la familia. “Para ello es fundamental el desarrollo de políticas públicas que prioricen la igualdad y la integración con enfoque de género. Se ha conseguido un gran paso permitiendo la equiparación entre los permisos maternales y paternales, pero los permisos maternales no se han modificado desde 1989 y su duración no cubre los 6 meses requeridos para la LME”.

“La falta de políticas en esta dirección no solo pone en riesgo la alimentación de los lactantes desde un punto de vista nutricional, sino que también repercute en el estilo de crianza y en el desarrollo afectivo durante la infancia, ya que la LME no solo afecta a la salud individual de la madre y su hijo, sino también a la salud a nivel familiar, comunitario, y, en definitiva, de toda la sociedad”, concluyen las autoras. 

El trabajo se enmarca dentro de la tesis doctoral de Seila Llorente-Pulido del Programa de Doctorado en Epidemiologia y Salud pública de la UAM, dirigida por Laura Otero-García (Escuela Nacional de Salud del Instituto de Salud Carlos III, CIBERESP) y Estefanía Custodio Cerezales, Científica Titular de los Organismos públicos de Investigación (Centro Nacional de Medicina Tropical del ISCIII y del CIBER de Enfermedades infecciosas).

La investigación contó con la aprobación del Comité́ de Ética de la UAM y de la Gerencia de Atención Primaria de Tenerife. Además, fue financiada por la Fundación Canaria Instituto de Investigación Sanitaria de Canarias (FIISC).

Artículo de referencia:

Llorente-Pulido, S.; Custodio, E.; López-Giménez, M.R.; Otero-García, L. Barriers and Facilitators for Exclusive Breastfeeding within the Health System and Public Policies from In-Depth Interviews to Primary Care Midwives in Tenerife (Canary Islands, Spain). Int. J. Environ. Res. Public Health 2022, 19, 128. https://doi.org/10.3390/ijerph19010128